Combien devrais-je payer pour un système solaire?

Dans les meilleures conditions, vous épargnerez 500$ pour le système solaire d'un compétiteur. Tout dépend de vos besoins et de votre aptitude à installer le système vous-même. Supposons que vous optiez pour un système installé professionnellement, avec valve automatique, il vous en coûtera de 1000$ à 2000$ de plus qu'au gaz, soit habituellement de 3000$ à 5000$ dépendant de la dimension de votre piscine et de vos priorités. De toute façon, il vous en coûtera de 500$ à 1500$ selon vos besoins en carburant si vous choisissiez le gaz, pour chauffer l'eau à 27C du 15 mai au 1er septembre, à moins de ne chauffer que les fins de semaine.

En 20 ans, ma piscine de 18' x 40' m'aurait coûté près de 40000$ en carburant, soit 2000$ par année, en plus de faire remplacer le chauffe-eau au gaz aux 8 à 10 ans, au coût de près de 3000$. J'ai donc épargné environ 45000$ sur 20 ans, puisque mon chauffe-eau m'a coûté seulement 5500$. Et me m'attends à au moins 10 autres années de service de mon système solaire, une économie de 23000$ supplémentaire.

Si un détaillant tente de vous séduire avec un prix inférieur à 2000$, vérifiez si le prix inclut la plomberie en PVC (200$ à 300$), la valve automatique (489$ à 600$) et l'installation (350$ à 900$). Il s'agit peut-être aussi d'un modèle discontinué. Faites-en le calcul vous-mêmes: les collecteurs performants (pas les serpentins qu'on étale sur la toiture) coûtent entre 250$ et 450$ selon les grandeurs (4x8, 4x10 ou 10.5, et 4x12 ou 12.5). Rappelez-vous que certains collecteurs offrent 50% du rendement des autres et qu'il faudrait doubler leur nombre pour obtenir la même chaleur.

L'économie que vous réalisez en choisissant le produit le moins cher finira par s'estomper à la première demande de réparation, car leurs garanties ne couvrent pas le dommage fait par le gel, lequel s'avère l'élément le plus dur sur les collecteurs. Choisissez donc Heliocol, ne serait-ce que pour obtenir une garantie contre le dommage fait par le gel.

Les panneaux qu'on annonce chez certains détaillants, et qui s'adressent strictement au marché des piscines hors-terre n'ont pas été évalués par la SRCC (Solar Rating Certification Corporation); comment donc peut-on savoir combien de ceux-ci il nous faudra pour une piscine hors-terre, sachant que celles-ci varient en dimension de 12' de diamètre (113 pieds carrés) à 28' (672 pieds carrés), soit presque 6 fois la demande en énergie calorique. Pour atteindre une efficacité raisonnable, il faut près de 150 petits tubes au pied, sans quoi vous serez bien déçu de votre achat.